¿Qué es el Bitcoin?

Esteban López
Esteban López

En este artículo vamos a hablar sobre qué es un Bitcoin, pero lo haremos muy por encima con el objetivo de que todos nuestro lectores puedan comprenderlo fácilmente y ya tendremos tiempo, más adelante, de profundizar más y ver cuales son sus características, ventajas, riesgos, etcétera.

Qué es un Bitcoin

En primer lugar diremos que el Bitcoin es una nueva moneda virtual que tiene el honor de haber sido la primera criptomoneda descentralizada del mundo y que ha podido nacer gracias a la utilización de una nueva Tecnología denominada «Blockchain» que ha permitido el desarrollo del Bitcoin como una moneda virtual completamente fiable y muy segura (tal y como lo es el euro o el dólar, por ejemplo) y decimos que es segura porque prácticamente es es infalsificable, es muy fácilmente transmisible de forma totalmente eficaz y es muy eficiente como medio de pago en transacción entre vendedor y comprador, tanto para la compra de bienes, como para la compra de servicios.

Hablemos un poco más del Bitcoin

Como hemos dicho, el Bitcoin es una moneda virtual, por lo tanto no se contempla (ni ahora, ni en el futuro) ninguna emisión de billetes ni de monedas físicas que la respalde (tal y como sí ocurre con el dinero «fiat» o fiduciario que todos conocemos y que solemos utilizar para comprar bienes y servicios) por lo tanto los Bitcoins, como criptomoneda que son siempre van a estar en la «nube» y, por tanto, solo podrán ser guardadas en monederos denominados “wallets” en inglés, y no en nuestras carteras, ni en los bancos, ni en las cajas de ahorros ni en nuestras  huchas, ni debajo del colchón.

Moneda virtual descentralizada

Decimos que el Bitcoin es una criptomoneda virtual descentralizada porque su emisión no está controlada por ninguna Institución Financiera ni por ningún Banco Central  (como sí que pasa con la FED, con el dólar, o con el BCE, con el euro, por ejemplo).

La creación de Bitcoins es efectuada por los usuarios mediante “minería” que consiste en que a través de un sistema se consigue la resolución de algoritmos, pruebas de trabajo o PoW (Proof-Of-Work system) ) usando una gran cantidad de recursos que permite extraer Bitcoins generando nuevos bloques en la cadena de bloques Blockchain y que luego pueden ser intercambiados entre personas en la red P2P (peer to peer), es decir, de persona a persona, y todo, como hemos dicho más arriba, de forma descentralizada, sin que lo controle ninguna entidad financiera ni Banco Central alguno, con lo que claramente se aprecia que es anónima, independiente y que el poder está siempre en las manos de sus usuarios quienes conforman una tupida red “peer to peer” en donde se procesa toda la información que reciben de las transacciones con bitcoins y en donde automáticamente se guardan en todos los servidores una copia auténtica criptográfica de los bitcoins basada en la tecnología Blockchain en donde también se guarda cada transacción efectuada con su último titular acreditado y que la convierte en una moneda totalmente segura que no se puede duplicar, ni falsificar,  puesto que dicha cadena de bloques debe ser exactamente la misma en todos los servidores y si se modificase algo de alguna cadena y no coincidiese todo exactamente con las copias que hay en los otros servidores, y cuando digo todo quiero decir «absolutamente todo», entonces no se reconocería esa transacción por la comunidad de usuarios.

Pero para entender que es un Bitcoin, antes debemos comprender que es la tecnología Blockchain que hay detrás y seguidamente vamos a explicar, muy por encima de en qué consiste esta nueva tecnología y que implicaciones puede tener en nuestra vida.

¿Qué es la tecnología Blockchain?

La tecnología Blockchain está basada, como su propio nombre indica, en cadenas de bloques de información que son imposibles de modificar fraudulentamente porque, como hemos dicho antes cuando hemos hablado del Bitcoin, siempre existe una copia exacta depositada en una amplia red de ordenadores conectados entre si y que son independientes entre ellos, de tal forma que es infalsificable y que si, por cualquier motivo, cayese una parte de la red, la otra parte que si que funciona, la sustituiría inmediatamente, con lo que nunca existe el problema de una posible pérdida de información, tal y como si que pasa, a veces, en los servidores convencionales de las empresas grandes tecnológicas (tales como Google, Twiter, Facebook, etc.) que sí que tienen toda  la información centralizada y que pueden verse atacadas por Hackers y quedar seriamente comprometidas.

Aplicaciones prácticas de la tecnología Blockchain

Como hemos dicho el Bitcoin está basado en la tecnología Blockchain y hemos visto que esta tecnología es muy segura y fiable (tanto es así que puede que algún día veamos que, por su aplicación, deje de ser necesario el tener que recurrir a los Notarios o a los Registradores de la Propiedad)  y también ya se está estudiando el uso de la tecnología Blockchain para poder efectuar transacciones normales en el mercado la Bolsa de valores de Australia –Australian Security Exchange– (ASX) con Bitcoins.

La tecnología Blockchain también va a servir en el futuro para crear historiales médicos o historiales crediticios de buen pagador personalizados para los buenos inversores o prestatarios para que éstos puedan beneficiarse de mayores ventajas (por ejemplo, más bajos tipo de interés para el prestamista o mejores ventajas de mayor remuneración para el buen y fiel inversor) porque mediante la cadena de bloques, que es infalsificable, se puede verificar, al 100% de seguridad, el buen o mal comportamiento, en cuanto a sus obligaciones y así ver su fiabilidad.

También con la tecnología Blockchain se podrán crear lo que se conoce como “Smart Contracts” que consisten en que si, por ejemplo,  tu contratas un vuelo con un Smart Contract y luego resulta que, por lo que sea, este vuelo al final no sale, entonces, automáticamente, al cumplirse la condición prefijada en el Smart Contract éste se «activa» cumpliendo con lo fijado en el mismo y entonces, sin que nadie más tenga que intervenir, le devuelve el dinero al cliente sin que éste tenga que poner ninguna reclamación por escrito (cosa que actualmente sí que pasa con los billetes actuales o cuando se pierde nuestro equipaje) y así el usuario se ahorra la intervención humana en la solución de este tipo conflictos, con lo que se gana en rapidez y seguridad, y todo ello con un coste muy bajo.

En próximos artículos hablaremos sobre las ventajas del Bitcoin, cómo funciona exactamente el Bitcoin, sobre el valor del Bitcoin, cómo y en dónde puede usted comprar Bitcoins, cómo y en dónde usted puede guardar sus Bitcoins, sobre la seguridad del Bitcoin y también responderemos a estas y otras muchas más preguntas sobre el Bitcoin que ustedes se puedan plantear.

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